Gamle anlæg, nye ideer: Hvem køber måske en pensioneret kulkraftenhed?

ad-Midbar
ad-Midbar
ad-Midbar
ad-Midbar

Gamle anlæg, nye ideer: Hvem køber måske en pensioneret kulkraftenhed?

Print Friendly, PDF & Email

Hvor utilitygiganten PacifiCorp ser eskalerende omkostninger og lovpligtigt ansvar, ser Wyoming-ledere en mulighed - om end midlertidig - til at hjælpe skoldende kulsamfund.

Lovgivningen finjusterer reglerne om offentlig brug for at tilskynde nye købere til at forlænge levetiden for aldrende Wyoming-kulfyrede kraftenheder, som PacifiCorp har planlagt til førtidspensionering.

(BH Imaging)

Mens lovgivningens potentielle indflydelse på forsyningsselskaber og lokalsamfund har været et vigtigt diskussionspunkt, siden den gik tidligere i år, er der foretaget mindre om, hvem der nøjagtigt vil blive købt til at købe de pågældende enheder.

De spillere, der har vist interesse, inkluderer nogle nykommere i elproduktionsverdenen, og deres ideer til, hvordan man kan bruge planterne fra traditionel brug i Wyoming. Disse købere ville muligvis gøre det i partnerskab med cryptocurrency minearbejdere, der søger direkte adgang til store mængder strøm. Et Casper olie- og gasfirma hævder, at en ny køber kunne anvende kulstoffangstteknologi på en erhvervet enhed og tjene penge på at levere CO2 til et lukrativt forbedret olieudvindingsmarked.

En anden indflydelsesrig gruppe, Wyoming Industrial Energy Consumers - som tegner sig for halvdelen af ​​al elektricitet, som PacifiCorp leverer staten - er også en talsmand for statens bestræbelser. Selvom dens medlemmer ikke er interesseret i at tage ejerskab af en kulenhed, ser gruppen en mulighed for at drage fordel, hvis kulenheder sælges til en tredjepartskøber, og den elektriske kraft er dedikeret til industrielle forbrugere.

Tilhængere af Wyoming's lovgivningsmæssige reformbestræbelser for offentlig brug forestiller sig flere scenarier for at give ældende kulfabrikker en anden levetid. Men hvordan samles deres vision for kulkraft i et hurtigt skiftende kraftmarked i Vesten?

Cryptocurrency minearbejdere

Wyoming-lovgivere bygger ivrigt en vej til en ny generation af prospektere i et globalt digitalt guldrusel, og udnytter to af statens forskellige fordele - billig elektrisk strøm og evnen til at overtrykke den føderale regering med at vedtage love og forskrifter for at tiltrække de hurtige voksende blockchain og cryptocurrency industri.

På bare to år vedtog lovgivningen 13 nye love i et forsøg på at overbevise industrien om at oprette butik i Wyoming. For at supplere den retssikkerhed, som Wyoming nye blockchain-love måske giver, baner lovgivere også vejen for at give cryptocurrency-minearbejdere mulighed for at tilslutte direkte til de kulfyrede produktionsenheder, som PacifiCorp, der fungerer som Rocky Mountain Power i Wyoming, ønsker at slå ned i staten.

Caitlin Long, der har hjulpet med at drive blockchain-venlig lovgivning i Wyoming, forestiller sig blockchain- og cryptocurrency-virksomheder, der tilslutter sig aldrende kulfyrede kraftværker i Wyoming. (Dustin Bleizeffer)

Caitlin Long er medlem af Wyoming Blockchain Coalition, en organisation for græsrødder. Uddannelsen fra Wyoming og University of Wyoming er en 22-årig veteran fra Wall Street, der skiftede sit fokus til blockchain og cryptocurrency i 2012. I de senere år har Long vendt sin opmærksomhed tilbage til sin hjemstat, hvor hun lobbyer på brancheens vegne, og hvor hun tjente i Wyoming Blockchain Task Force.

Long forklarede, at cryptocurrency-minearbejdere bruger massiv computerkraft til at udføre energikrævende beregninger til at behandle finansielle transaktioner. ”Det, de [cryptocurrency-minearbejdere] laver, er at kæmpe for at beregne meget hårde matematikproblemer,” sagde Long til WyoFile, “og den der beregner matematikproblemet hurtigst får det, der kaldes blokbelønningen, og det er sådan, de får betalt.”

Langt den største udgift for en cryptocurrency-miner er elektrisk strøm, sagde hun. Mængden af ​​elektricitet, der forbruges af den globale industri, er tilstrækkelig til at drive 6.7 millioner amerikanske hjem, ifølge industriens vagthundwebsted Digiconomist.

I Wyoming er den bedste elektriske hastighed, som et værktøj har kunnet tilbyde cryptocurrency-minearbejdere, omkring 5 cent pr. Kilowattime, sagde Long. Det er konkurrencedygtigt, men ikke helt lokkende nok til at anspore til en betydelig bevægelse til staten. Hvis et selskab eller et konsortium af virksomheder fik lov til at købe en kulenhed, der ellers var planlagt til "førtidspensionering", kunne de tilslutte direkte til en massiv strømkilde og potentielt reducere omkostningerne.

Lange og adskillige fortalere forestiller sig et lovgivningsmæssigt ramme, hvor PacifiCorp sælger en kulenhed, og den strøm, der genereres af enheden, løsnes fra værktøjets bredere skatteydernetværk, hvilket skærer udgifterne til transmission og andre netværksomkostninger indbygget i elektricitetspriser. Endvidere ville den nye ejer af kulenheden have den udtrykte juridiske myndighed til at sælge overskydende kraft tilbage til den oprindelige fabriksejer, PacifiCorp.

Længe sagde, at det er oprindelsen af ​​Senatet File 159 - den kontroversielle lov vedtaget af Wyoming-lovgivningen tidligere på året. Selvom lovforslaget i øjeblikket ikke fuldt ud imødekommer fortalernes vision, ændrer lovgiverne loven og overvejer yderligere foranstaltninger, der muliggør en sådan struktur.

”Tankeprocessen var, at kulfabrikkerne vil blive forladt af værktøjet, så de kommer til at ligge uden for værktøjets prismodel alligevel,” sagde Long. ”Så” aha ”er, at de [de nye ejere] vil være i stand til [at erhverve] meget billigere strøm, fordi de ikke behøver at betale de transmissionsomkostninger.”

For eksempel, hvis den billigste sats, som et Wyoming-værktøj kan tilbyde cryptocurrency-minearbejdere i dag, er 5 cent pr. Kwh, så uden omkostningerne til ekstern transmission og relaterede netværk, er omkostningerne muligvis kun 2.5 cent per kwh, ifølge Longs grove skøn. De kan også tjene penge ved at sælge strøm tilbage til PacifiCorp.

”Pludselig bliver Wyoming virkelig konkurrencedygtig for de store spillere, der har evnen til at komme ind og købe de enheder, der bliver pensioneret, og holde dem åbne,” sagde Long.

Det kan også betyde en forlængelse af arbejdspladser og skatteindtægter i den resterende levetid for en kulenhed, der er beregnet til førtidspensionering, anslået til overalt fra fire til 15 år, hvis alt går som planlagt.

Carbon capture og forbedret olieudvinding

Terrence Manning, administrerende direktør for Casper-baserede Glenrock Petroleum, drømmer om at udnytte det kraftproducerende og CO2-udsendende juggernaut fra PacifiCorps Dave Johnston kulfyrede kraftværk, om en country-musik sang, der kører væk fra hans virksomheds Big Muddy-oliefelt.

Drivkraften bag ideen er samtidig at producere olie og forlænge levetiden for ikke kun Dave Johnston-kraftværket, men måske alle kulfyrede kraftværker planlagt til pension i staten. Fortalere siger, at der er et underbetjent forbedret olieudvindingsmarked i Rockies, og at anvendelse af kulstoffangst på Wyomings aldrende kulflåde ville hjælpe med at bevare job, støtte nye og holde skatteindtægter strømme for hele staten, sagde Manning til WyoFile.

PacifiCorps Dave Johnston kulfyrede kraftværk lige uden for Glenrock er beregnet til at lukke i 2027. Nogle fortalere for Wyomings reformer af det offentlige værktøj siger, at levetiden til Dave Johnston-anlægget og andre kulfabrikker, der var planlagt til pension i Wyoming, kunne forlænges med kulstoffangstteknologi for at imødekomme efterspørgslen efter forbedret olieudvinding. (Dustin Bleizeffer)

The Big Muddy oilfield er blandt mange i Wyoming, hvor primær olieudvinding - simpelthen boring og pumpning af olie - kun fejer en lille del af den samlede oliereserve. Tertiær eller forbedret olieudvinding indebærer typisk at injicere vand i olieformationer for at "feje" sværere at få olie. Disse bestræbelser blev indledt i Big Muddy begyndelsen i 1950'erne. Det australske firma Linc Energy begyndte CO2-injektioner i 2011 for at få et mere effektivt feje, men måtte køre i CO2.

Mansings Glenrock Petroleum erhvervede feltet, da Linc Energy gik konkurs i 2016. Dagens bestræbelser på at udvikle et kulstoffangst og et forbedret olieudvindingsprojekt gennemføres under et søsterselskab, Glenrock Energy, co-grundlagt af hovedinvestor Ari Bernstein fra Green Street Capital.

I de senere år har Manning og Bernstein - styrket af støtte blandt de valgte embedsmænd i Glenrock og Converse County - forkæmpet en kulstoffangst og forbedret olieudvindingsplan for at genoplive det århundrede gamle Big Muddy og samtidig forlænge levetiden til Dave Johnston-kraftværket, hvor den første af fire kulsenheder blev taget i brug i 1959.

Tilhængere lægger deres håb til tre faktorer, der favoriserer et sådant projekt:

For det første Wyoming's ledelse inden for at skubbe forbedrede olieudvindings-teknologier, herunder opbygningen af ​​et omfattende CO2-rørledningsnetværk, der forbinder menneskeskabte CO2-kilder til oliefelt. For det andet "45Q" -skattekredit, der blev revideret under Trump-administrationen for at styrke sådanne projekter. For det tredje, Wyoming's SF159, der kunne tvinge offentlige forsyningsselskaber såsom PacifiCorp til at sælge kulenheder, der er beregnet til pension.

”Jeg tror, ​​der er en økonomisk sag, der skal gøres,” med hensyn til fangst af kulstof og forbedret olieudvinding i Wyoming, fortalte Deepika Nagabhushan til WyoFile.

Nagabhushan udvikler politiske strategier for kulstoffangst og -udnyttelse til Clean Air Task Force. CATF's mission er at udvikle strategier til reduktion af de globale drivhusgasemissioner. Nagabhushan sagde, at hun er bekendt med Wyoming's vellykkede indsats for at hjælpe opbygningen af ​​et CO2-rørledningsnetværk, og sagde, at hun mener, at staten er godt positioneret til at hjælpe med at tilskynde til en forbindelse til mere forbedrede olieudvindingsudsigter, såsom Big Muddy.

Imidlertid er den største drivkraft bag at gøre den økonomiske sag 45Q skattefradrag, sagde Nagabhushan. Det giver mulighed for en skattefradrag på $ 35 pr. Metrisk ton for CO2, der er fanget og sekesteret via forbedret olieudvinding. For at kvalificere sig skal et projekt begynde konstruktion inden januar 1, 2024.

”45Q-skattefradraget vil bestemt blive et stort stykke af puslespillet,” sagde Nagabhushan. ”Du kan ikke gøre det uden den skattekredit. Jeg tror, ​​det er vigtigt. ”

Manning og Bernstein insisterer på, at deres bestræbelser går langt ud over at fremme Dave Johnston / Big Muddy-forslaget. Den samme model kunne bruges til at forlænge levetiden for alle Wyoming-kulfyrede kraftværker, der er planlagt til pensionering, hvilket øger en massiv CO2 til forbedret olieudvindingsmarked i regionen, siger de.

"Denne plan eliminerer en statsbudgetkrise," fortalte Bernstein til WyoFile via et telefoninterview, "og det vil lægge en masse penge i statskister - fra den forbedrede olieudvindingsdel - og forlænge levetiden for disse kulkraftværker og alle de job og skatteindtægter, der er forbundet hermed.

”Der er ingen tabere her,” fortsatte Bernstein. ”Det er bedre for miljøet, bedre for elkunderne og bedre for de mennesker, der arbejder i alle de job, der understøttes af disse nuværende virksomheder.”

Wyoming industrielle energiforbrugere

Det kræver en enorm mængde elektricitet at udvinde kul og trona og at producere, levere og foredle olie og gas i Wyoming. Medlemmer af Wyoming Industrial Energy Consumers Association i sydvest Wyoming forbruger halvdelen af ​​al den elektricitet, som PacifiCorp leverer i staten.

Den afhængighed er det, der fik et par dusin industrielle forbrugere i Wyoming til at danne WIEC-foreningen. I 25 år har WIEC udøvet en betydelig anerkendelse og omhyggeligt undersøgt alle satser og integreret ressourcestyringsplan, som PacifiCorp har bragt til Wyoming Public Service Commission.

Gruppen er repræsenteret af advokatfirmaet Holland & Hart.

Holland & Hart advokat Thor Nelson repræsenterer Wyoming Industrial Energy Consumers Association. Skønt gruppen generelt støtter Wyoming bestræbelser på at reformere offentlige forsyningsregler for at forlænge levetiden for aldrende kulfyrede kraftværker, siger Nelson, at den ville modsætte sig unødvendige renteforhøjelser. (Dustin Bleizeffer)

”Vores organisation er brændstofagnostisk,” fortalte advokat Holland & Hart Thor Nelson til WyoFile. ”Vi er ligeglad med, om det er en kulressource, en gasressource, en solressource, en vindressource. Hvad vi ønsker er pålidelig strøm til billigste omkostninger. Så hvad der passer til den regning, er det, vi leder efter. ”

PacifiCorps industrikunder i Wyoming betaler en sats på omkring 6.25 cent pr. KWh, ifølge virksomhedsdokumenter. Det er 17% under den gennemsnitlige sats, som andre forsyningsselskaber opkræver deres industrikunder i Wyoming, ifølge PacifiCorp. Alligevel, sagde Nelson, har industriraterne i Wyoming sneget sig opad i løbet af de sidste 15 år, mest på grund af stigende omkostninger i forbindelse med kulmarkeder og kulpolitik.

Nelson sagde, at han ville blive "overrasket", hvis et WIEC-medlem er interesseret i at erhverve en kulenhed i Wyoming under statens SF159-bestemmelser. Imidlertid var gruppen en af ​​de vigtigste talsmænd for lovgivningen, om end med nuancen, at skattebetalerne holdes uskadelige. ”En af de ting, som vi mener, er værktøjer, der ikke nødvendigvis har monopol på kreativitet,” sagde Nelson. ”Jeg tror, ​​der er en interesse fra medlemskabets side at have mulighed for at købe strøm fra den, der køber anlægget.”

WIEC's holdning er overraskende opportunistisk. Hvis et kuldeafdelingskøb skulle fungere på samme måde som blockchain- og cryptocurrency-minearbejdere forestiller sig - direkte adgang til en Wyoming-kulsenhed minus de større omkostninger til brugen af ​​netværksnetværk - kan WIEC-medlemmer muligvis drage fordel. Igen tillader SF159 i øjeblikket ikke fuldt ud mulighed for et sådant scenario, men lovgivere ændrer loven og overvejer yderligere foranstaltninger, der kan give mulighed for denne type struktur.

”Fra WIECs perspektiv,” sagde Nelson, ”vi synes, at det er en fordel at skabe markedsmulighed. Men hvorvidt denne mulighed kommer til at realiseres, kan selvfølgelig ikke forudsiges med nogen sikkerhed. ”

Men WIEC kan også vise sig at være en formidabel modstander, hvis et køb af kraftværker resulterer i satser, der er højere end realiseret i henhold til PacifiCorps foreslåede plan om at gå på pension i Wyoming-kulenheder inden deres afskrivningsbare levetid.

”Vi tror, ​​at der er måder, at nogen måske har en bedre museknop,” sagde Nelson, ”at de kan finde ud af måder, de kan udnytte den ressource mere effektivt på, og finde ud af en måde at stadig levere strøm økonomisk til kunderne. Og vi vil benytte os af enhver mulighed for, at det kan ske. Og hvis det gør det, fantastisk. Hvis det ikke gør det, kan vi i det mindste sige, at vi har prøvet. ”

En risikabel aftale for at forsinke det uundgåelige?

Hvad hvis lovgiverens indsats rent faktisk resulterer i et salg? Uanset om en kulenheders levetid forlænges med fire år eller 15 år, er der til og med talsmænd enige om, at der er en relativt kort udløbsdato for kulfyret kraft i Wyoming. Planterne vil til sidst lukke, og når de gør det, vil de samfund, der har været afhængige af disse industrielle faciliteter for job og skatteindtægter, lide.

Er det bedre at fokusere på forberedelse til overgangen væk fra kulfyret kraft nu?

Michael Wara er direktør for energi- og klimaprogrammet ved Stanford Woods Institute. Han sagde, at hvis Wyoming vælger at gå i ruten for at muliggøre salg af en kulenhed, skal det gøre det meget forsigtigt, fordi de samme økonomiske tendenser, der vender store forsyningsselskaber væk fra kul, kun vil intensiveres.

Scott Palmer, manager for tekniske tjenester ved Bridger Coal Company overflademine, chatter med en kollega, mens han står ved siden af ​​et 2.2-kilometer langt transportbånd, der trækker kul fra to nærliggende miner til Jim Bridger-anlægget, synligt i baggrunden. PacifiCorps 2019 Integrated Resource Plan kræver førtidspensionering af en Jim Bridger-enhed på fire år og en anden i 2028. (Andrew Graham / WyoFile)

”Dette er ikke et stationært problem. Det er et problem, der bare bliver værre, ”fortalte Wara til WyoFile. ”Det er ikke den smarteste beslutning om at drive kulfabrikker på dette tidspunkt. Det er det bare ikke. De operatører, der gør, kæmper virkelig, og der er en grund til, at de kæmper. ”

Vedvarende energi bliver billigere og billigere, selv sammenligning af ny vind med eksisterende kul, sagde Wara. ”Jeg synes, det er meget mere fornuftigt at tænke på en fremtid, der er meget mere bæredygtig - og ikke i miljømæssig forstand, men i økonomisk forstand - end det gør for at forsøge at lægge gode penge på det dårlige.”

Wara sagde, at blockchain- og cryptocurrency-virksomheder er "rationelle økonomiske aktører", og de vil tage den bedste pris på elektriske priser, hvor de kan finde det. Industriens mobilitet betyder, at spillere let kan gå væk og følge de økonomiske tendenser til de bedste tilbud, de kan finde. Køb af markedsenergi fra vedvarende energi vil kun blive mere konkurrencedygtig over for kul.

Carbon capture er en værdifuld innovation og kan være attraktiv for unge fagfolk, sagde Wara. Men der er enorme regulatoriske og operationelle risici, når det gælder at knytte teknologien til kulfyrede kraftenheder, der er 50 og 60 år gamle.

Støtte dybdegående rapportering med en skat-fradragsberettiget donation i dag.

”Gamle kulfabrikker er som gamle biler,” sagde Wara. ”De bryder sammen hele tiden, så du bliver nødt til konstant at pløje penge ind for at holde dem i gang. Det er ikke billigt at betjene dem, især hvor det er en situation, hvor det er en privat aktør og ikke nogen, der bare kan gå til skattebetalere og inddrive de omkostninger, der kræves. ”

Det største potentiale for kulfabrikker, der nærmer sig slutningen af ​​livet, især i Wyoming, kan være transmissionsinfrastrukturen, de er bundet til, sagde han. Ved nedlukning af et kulfabrik kan den resterende infrastruktur bruges til at huse industribatterier, der er forbundet til vindmølleparker. ”Jeg forstår ikke, hvorfor det ikke ville gøre noget mere omkostningseffektivt end driftsomkostningerne - ikke engang kapital - men driftsomkostningerne ved et gammelt kulfabrik.

”Jeg tror, ​​at fokus virkelig skal være på langsigtet økonomisk levedygtighed,” fortsatte Wara, ”fordi hvad Wyoming-beboere har brug for er gode stabile job, der ikke vil forsvinde midt på natten på et tidspunkt i det ikke fjern fremtid. Og jeg tror, ​​at virkeligheden er, at disse job ikke kommer med kul mere. ”

Dette er et af seks stykker i WyoFiles specialudgave "Re-regulering". Klik på linkene herunder for at læse mere:

'Re-regulering': Undersøgelse af Wyoming's reaktion på kulfaldet

Wyoming PSC's ubehagelige øjeblik i rampelyset

Forfølger kulfabrikets levetid, regninger åbner døren til deregulering

Den store kulovergang, en økonoms perspektiv

Regs hjalp Wyos kulindustri. Svækkelse af dem vil ikke gemme det.

Kilde

ad-bund
ad-bund
ad-bund
ad-bund

INGEN KOMMENTARER